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醫生點講|焦慮、易怒?可能是「開學症候群」,專家親授打敗壞情緒





開學前和開學後,青少年有可能會感到焦慮,有些人更會學習散漫、提不起精神,甚至失眠。這種情況被稱為「開學症候群」,它通常是指在假期過後情緒持續低迷,但幸運的是,這些症狀只是短暫的。


「開學症候群」亦稱假期後症候群/綜合症 (Post-Holiday Syndrome),它並不是一個正式的診斷,通常是指在假期後情緒持續低迷,而這些症狀是短期的。常見症狀有失眠、疲勞、注意力不集中、缺乏動力、焦慮、易怒、心煩意亂、沮喪和情緒低落等等。當人們經歷重大的事件(像是旅行或假期)時,我們會感到興奮,這時候我們的體內會產生很多腎上腺素。但是當暑假結束,腎上腺素水平就會下降,所以同學們容易出現開學症候群。開學後青少年的體內的腎上腺素水平會大幅下降,這就是為甚麼情緒會持續低迷的原因。


除此之外,大腦也會試圖恢復秩序,讓人習慣上學。在暑假期間,我們的作息時間通常跟開學後不太一樣,這樣的改變對大腦來說有點挑戰。大腦對於這種差異往往非常敏感,所以這也讓我們更容易感到負面情緒。有時候,大腦會誇大負面情緒,讓我們覺得開學的生活會比想像中更困難,這也容易引起焦慮和沮喪等不良情緒。


有些同學在長假或暑假結束後,會感到有點不捨和擔心新學期的功課和與同學的相處,這其實是正常的反應。通常情況下,大約過個兩個星期左右,這種情緒就會消失。但是,如果你覺得你的憂慮嚴重到出現焦慮、恐懼等情緒反應,並且引發了一系列身體不適,甚至不想上學,那麼你可能要小心一下是否出現了「開學焦慮症」。


當疫情緩和後,「開學焦慮症」在同學們中變得愈來愈普遍。就算在疫情之前,本地有些家長也注意到他們的孩子有這個問題,因感到束手無策而前來求助。


「開學焦慮症」亦容易出現在性格內向敏感、易焦慮、悲觀依賴性較強、適應力弱、曾有朋輩或校園欺凌經歷、患有自閉症、過度活躍症、焦慮症或憂鬱症,或有網絡成癮問題的青少年上。


對於青少年的開學焦慮症,有一些治療方法可供選擇。行為治療和認知行為治療是常用的方法,包括透過社交技巧訓練、呼吸練習、鬆弛練習、調整正面認知思想、鼓勵及協助逐步嘗試接觸患者恐懼的事物等方式,讓青少年可以學習自我觀察、自我評估和自我獎勵(例如想像開心的環境、獎勵自己勇敢、重覆「自己能夠做到」等的鼓勵性語句)。同時治療中,家長的參與十分重要,例如給予青少年口頭鼓勵、或給予獎勵。


如果對開學焦慮處理不當,或會有更嚴重問題出現,包括青少年的自信心受創;併發其他焦慮症,例如:社交焦慮症、廣泛性焦慮症;或觸發驚恐症、甚至抑鬱症。醫生亦會按孩子的情況,決定是否要用藥物治療,包括使用抗抑鬱藥物去治療焦慮症,以及處方鎮靜劑以備嚴重焦慮症者於有需要時服用。


除了專業治療外,家長和學校也可以採取一些措施幫助孩子應對開學焦慮。以下是一些建議:

1)提前準備:在開學前逐漸調整青少年的生活節奏,確保他們有足夠的睡眠時間。同時,準備好學習和校園用品,確保孩子在開學前感到有信心和準備充分。

2)溝通和支持:與青少年溝通,了解他們的擔憂和困難,給予情感支持和鼓勵。建立一個安全的溝通環境,讓青少年知道他們可以隨時向你尋求幫助。

3)逐漸適應:在開學前逐漸增加青少年與學校的接觸時間,例如參加校園活動、參觀學校等,幫助他們適應新環境。

4)建立支持網絡:與學校老師和駐校社工建立聯繫,分享青少年的擔憂和需要,並尋求他們的支持和協助。

5)鼓勵自我管理:教導青少年一些應對壓力和焦慮的方法,例如深呼吸、放鬆練習,以及積極的自我對話和正面認知。

最重要的是,家長和學校要共同努力,理解並關心青少年的感受,提供適當的支持和幫助,讓他們能夠順利度過開學的過渡期,建立積極的學習態度和良好的心理健康。


何雅莉醫生


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